李世鹏:搭上“人工智能”聪明大脑深圳这条巨龙将完全腾飞

作者:dd 来源:未知 2020-10-17 09:12:30 阅读

“群体智能”、“麒麟”机器人、咽拭子采样机器人、无人驾驶车……在日前落下帷幕的深圳市人工智能与机器人研究院(以下简称AIRS)首届科技节里,一大批人工智能黑科技和机器人首次向公众亮相。这也是AIRS首次向外界展示其研究成果。

人工智能产业已被列入国家重大战略规划,其作为引领未来的技术,也已全面赋能各行各业,而教育与基础研究是其持续高速发展的核心要素。AIRS在此背景下应运而生,作为深圳市政府设立的十大基础研究机构之一,其在人工智能及机器人领域开展广泛基础研究。

“AIRS依托香港中文大学(深圳),联合多个世界顶级研究机构,以全新的模式设立”,“我们希望解决一些卡脖子的技术,推动人工智能领域向前发展……”在科技节盛会上,李世鹏对外介绍AIRS的现状与梦想。

2020年对李世鹏来说意味着新的起点。这一年5月,他从科大讯飞集团副总裁的职位转身履职AIRS首任执行院长。20年前,他与李开复、张亚勤、沈向洋等人一起创建了微软海外最大的研究院——微软亚洲研究院;2015年,他从微软离开创业;2018年,他加入科大讯飞出任集团副总裁。

从企业高管回归基础研究,从北京来到深圳,李世鹏将带领AIRS驶向何处?对于深圳在“人工智能”领域的发展,他又有何研判和建议?日前,AIRS执行院长、国际欧亚科学院院士李世鹏接受南方+专访进行详解。

李世鹏:2014年,我还在微软工作。当时微软的一些高管们,不理解深圳为何发展迅速,于是就组团在深圳考察了一个星期,我也是其中一员。我们参观了深圳很多企业、工厂以及创新孵化器,发现深圳是一个特别有活力、有创意的城市,“深圳速度”名副其实。不仅在科技创新领域,更重要的是在政府管理上,也很有创新意识。

所以当我想从企业换到基础研究工作,深圳自然是我的下一步选择,而恰好深圳也有这样的机会,所以我就来到了AIRS。

李世鹏:很不一样。企业的核心目的是赚钱,所以它做研究,一定是看它能不能马上用到产品里去,也就是说它看的是今天的技术对今天的产品带来的效益。稍微有点财力或规模较大的公司,可能会看明天或顶多看后天。所以企业只能在一些短期或中期的研究上投资,特别长期的研究实际上不属于企业的责任,也很难做起来。而现在很多“卡脖子”的技术,核心在于基础研究。

中国企业对基础研究非常缺乏,基础研究通常是交给学校、研究机构来做。所以我便萌生了到专业研究机构做基础研究的想法,希望能推动人工智能领域基础研究向前发展。

李世鹏:高校也在做基础研究,但其还是以培养人才为主,且在评估教授时,会从论文发表而非实际应用去考量。传统国家研发机构,主要责任则是承担一些国家大的科研任务、项目。

AIRS是一个新型研发机构,我们不单要做好基础研究,还要在研究成熟后做技术落地,这样才能对经济发展以及某个领域真正起到推动作用。我们跟企业研究院也会不同,他们的研究主要是服务自己,而AIRS是一个开放的平台,我们的研究成果要尽可能去普惠更多的企业。用AIRS院长徐扬生院士的话来说,我们要做一个四不像的(不像大学、不像企业、不像传统科研院所、不像事业单位)、新型的研发机构。

李世鹏:从全球来讲,看创新主要还是看美国硅谷。硅谷能有这么多创新企业,因为它有一套产学研结合机制。斯坦福大学的教授们一开始做研究,就以应用为导向,清楚自己的研究要解决什么问题,所以研究成果很容易产业化。所以做研究最怕的为了做研究而做研究,为了写论文而写论文。

在微软时,我们经常会说“做研究就要吃肉,不要啃骨头”,因为如果啃别人啃剩的骨头,可能会有一些小的改进,但影响力没那么大。如果去找一个新的领域研究,情况就会不同。所以说做研究要勇于进入无人区。

李世鹏:我们定位AIRS是一个国际化的平台,所以我们在世界范围内去邀请著名专家跟我们一起合作开展研究。如我们跟英国爱丁堡大学的Vijayakumar教授合作研究人跟机器人如何更好地和谐生存在同个空间里的项目;我们也在跟欧洲瑞士苏黎世理工学院Nelson教授,开展纳米机器人研究。在国内,我们也在跟很多院士合作探讨最前沿的技术。

AIRS目前的科研团队很牛,中国工程院院士、香港中文大学(深圳)校长徐扬生担任AIRS的院长,他是著名的机器人专家。还有一些工业界的大咖,比如说田第鸿博士,他主持扩展现实研究中心。我们希望我们的研究能走在前沿,带动深圳乃至整个粤港澳大湾区人工智能机器人领域跃升。

李世鹏:深圳在人工智能领域走在全国前列,发展速度也很快,但基础研究比较薄弱。比如深圳很多工厂会生产机器人,但大部分的还是拿来主义,技术是去买来的或从别的地方许可过来的。所以如果不做一些更深层次的基础研究,可能会导致发展没有后劲,也会造成如果别人的技术不给你,你别无他法的局面。

但庆幸的是深圳市政府很早就意识到了上述问题,设立了很多新的基础研究机构,包括AIRS,目前正处于良性转变过程中。所以我们肩上担负着重要使命,我作为执行院长也承担着很大压力。

李世鹏:你会发现每一代工业革命出现,背后一定有个东西,会普适运用到各个领域。比如带来第一次工业革命的是蒸汽机,带来第二次工业革命的是电。可以说,人工智能是新一代工业革命的驱动力,没有人工智能,就没有一切。所以国家也把它提到战略规划层面,因为这是我们输不起的一个竞争。所以无论是对深圳,还是国家来说,人工智能不是说可做不可做,而是必须要做好,这也是我们的核心竞争力。

如果深圳抓住机会做强人工智能领域,一定会在第四个工业革命浪潮中走在前列,也会带动很多行业的迅猛发展。深圳是一个技术跟产品结合最好、最紧密、也是最快的城市,具备很多其他城市所不具备的优势。随着政府对基础研究的重视,对包括AIRS在内的科研院所的投入,我相信不出三、五年,深圳的人工智能领域应该会走在中国的前列。(策划:甘雪明、统筹:孙颖、出镜/撰文:蔡敏玲、视频/摄影:谢昊燃 实习生 王玮)

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